Wie Frau und ihr Ehemann 117 Tage auf einem Rettungsfloß im Ozean überlebten

Maurice Bailey starb Ende November. 1973 gelang er und seine Frau Marilyn Bailey nach dem Schiffbruch in den freien Pazifischen Ozean. Vier Monate lebten sie auf einem aufblasbaren Rettungsfloß, umgeben von Meerestieren.

Am 4. März 1973 wachten Marilyn und Maurice vor Tagesanbruch auf. Ihre Yacht segelte am großen Schiff vorbei, das das Meer mit einem starken Suchscheinwerfer beleuchtete. Die Seeleute drängten sich an Deck und sahen zu, wie der Strahl durch die Wellen streifte. „Was wollen Sie?“, fragte Marilyn. „Wahrscheinlich sind es Fischer“, sagte Maurice. „Wir sind nicht so weit von dem Festland“.

Foto: lenta

Als das Schiff schon weg war, schauderte die Yacht wegen eines starken Schlags. Dann sah das Paar ein riesiger Pottwal. In seiner Nähe wurde das Meer rot. Es gab eine riesige Wunde am Körper des Tieres, aus der Blut sprudelte. Der Wal starb und ging bald unter dem Wasser.

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Das Paar bemerkte nicht sofort das halbe Meter große Loch, das nach der Kollision mit dem Wal unter der Wasserlinie auftauchte. Durch sie drang das Wasser in den Laderaum ein. Marilyn eilte zur Pumpe, während Maurice versuchte, das Loch mit Ersatzsegel, Kissen und anderen Dingen zu verschließen. Alles umsonst – das Wasser kam weiter.

50 Minuten nach der Kollision mit dem Pottwal stieg das Paar auf ein Rettungsfloß. Die Yacht, mit der so viele Pläne und Hoffnungen verbunden waren, versank vor ihren Augen. “Diese Fischer waren Walfänger. Unsere Yacht würde keinen Pottwal verletzen. Er war bereits verletzt. Und er hat angegriffen, weil er uns für sie genommen hat”.

Großes Abenteuer

Schwimmen war Marilyns Idee. 1966, vier Jahre nach der Hochzeit, schlug sie Maurice vor, das Haus zu verkaufen, eine Yacht zu kaufen und sich darauf niederzulassen. Zuerst kam diese Idee ihm verrückt vor. Das Paar lebte in England, und ihre Berufe waren mit dem Meer nicht verbunden: Maurice war Schriftsetzer in einer Druckerei, und Marilyn arbeitete im Finanzamt. Aber ihre Begeisterung war ansteckend und am Ende stimmte er zu.

Zwei Jahre später wurden sie Eigentümer einer kleinen Yacht, die sie Auralyn nannten. In den nächsten vier Jahren flossen fast alle Einnahmen in die Reisevorbereitung. Das Paar beschloss, nach Neuseeland zu segeln, um dort ein neues Leben zu beginnen.

Im Juni 1972 verließ Auralyn den Hafen im Süden Großbritanniens. Maurice war damals 40 Jahre alt, Marilyn war 31 Jahre alt. In jedem Hafen schickte Marilyn eine Postkarte an ihre Mutter, die in England blieb.

Das Paar brauchte neun Monate, um den Atlantik zu überqueren und Nordamerika zu erreichen. Nach mehreren Stopps in der Karibik erreichte es Panama. Von dort schickte Marilyn die letzte Postkarte nach Hause.

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Die Katastrophe passierte sieben Tage später. Die Yacht kollidierte mit einem sterbenden Pottwal, sank zu Boden und das Paar hatte nur ein winziges Floß. „Alles ist weg – unsere Träume, unser großes Abenteuer“, schrieb Maurice. – Das Leben schien aufgehört zu haben. Nichts schien wichtig zu sein”.

Marilyn rettete von einer sinkenden Yacht ein kleines Plättchen, eine Schachtel Streichhölzer, eine Karte, einen Sextanten, einen Kompass, Gummi und Kleber, mehrere Messer, Plastikbecher, ein paar Eimer, eine Taschenlampe, eine Schere, ein Fernglas und sechs Signalnebelpatronen.

Zusätzlich wurden fast 40 Liter Trinkwasser und Konserven, die für mehrere Wochen ausreichen könnten, auf das Floß gebracht.

Das Floß war mit einem Verdeck bedeckt, aber nur eine Person konnte darunter liegen, die andere hatte einfach nicht genug Platz. Glücklicherweise gelang es Maurice, ein Schlauchboot aufzupumpen, das er mitnahm. Sie wurde mit einem Seil an das Floß gebunden.

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Das Schiffswrack ereignete sich in einem Gebiet der aktiven Schifffahrt, sodass Maurice und Marilyn keinen Zweifel daran hatten, dass man sie schnell retten wird. Sie amüsierten sich mit Karten und Domino. Maurice las ein Buch über Sicherheit und das Überleben auf See. Marilyn führte ein Tagebuch, zeichnete Katzen und Kleider und zeichnete auf einer Seite einen Plan für eine neue Yacht. Sie beschlossen, sie nach ihrer Rückkehr zu kaufen und nach Patagonien zu segeln.

Acht Tage später sahen Marilyn und Maurice das erste Schiff. Sie schrien, winkten mit den Händen und gaben alle Signalnebelpatronen aus, aber das Schiff hielt nicht auf. Einige Tage später erschien ein weiteres Schiff am Horizont. Überschüssige Kleidung musste in Brand gesetzt werden, um die Aufmerksamkeit des Teams auf sich zu ziehen, aber auch diesmal wurden sie nicht bemerkt. “Trotz all unserer Signale wollen die Schiffe uns nicht sehen”, schrieb Marilyn in ihr Tagebuch.

Allein im Ozean

Nach einem Monat verlor Maurice die Hoffnung auf Rettung. Es schien ihm, dass sie jetzt für immer segeln und nie etwas anderes als Wellen und Himmel sehen würden. Marilyn glaubte an das Schicksal und überzeugte ihn, dass sie nicht dazu bestimmt waren, auf See zu sterben. Maurice glaubte an nichts und hielt nur dank seiner Frau fest.

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Einige Tage später befand sich das Paar an Orten, die Menschen selten besuchen. Zu ihrer Überraschung war der Ozean voller Leben. Das Floß war von Hunderten von Fischen umgeben, Schwärme von Delfinen schwammen vorbei, manchmal tauchten Haie und Killerwale auf. Hin und wieder schwammen große Galapagos-Schildkröten zum Floß, und Tölpel und Fregatten kreisten am Himmel.

Als die Vorräte knapp wurden, stellte Marilyn aus Nadeln Haken her und sie fingen an zu fischen. Es gab so viele Fische in der Nähe des Floßes, dass man sie manchmal mit bloßen Händen aus dem Wasser holen konnte.

Hin und wieder stiegen Vögel auf das Floß und das Boot. Sie haben nie Menschen gesehen und hatten überhaupt keine Angst vor ihnen. “Es endete schlecht für sie, weil wir sie getötet und gegessen haben”, sagte Maurice.

“Es gab keine Privatsphäre, keine Geheimnisse, keine Komplexe auf dem Floß”, schrieb Marilyn. „Aber auf seltsame Weise fanden wir in völliger Isolation Frieden. Wir haben die Fesseln der sogenannten Zivilisation abgeworfen und sind zu einer einfachen prähistorischen Lebensweise zurückgekehrt“.

Rettung

Am Ende der Reise hatten sie viel Gewicht verloren. Durch Sonnenbrand und ständigen Kontakt mit Salzwasser bedeckten schmerzhafte Geschwüre ihre Haut. Maurice wurde schwer krank: Er hustete Blut und kam wegen des starken Fiebers mehrere Tage zu sich nicht.

Am 30. Juni weckte Marilyn Maurice und sagte, sie könne das Motorengeräusch hören. Er schaute widerwillig hinaus und sah ein Fischerboot in der Nähe. Marilyn stieg in das Boot und winkte so verzweifelt mit den Armen, dass sie Wasser aufnahm. Das Schiff war nicht mehr als 800 Meter entfernt, aber wie alle anderen ging es vorbei.

Marilyn sah die sich zurückziehenden Fischer an und flüsterte: “Bitte schwimm nicht weg.” Das Schiff drehte sich langsam um und fuhr zu sie.

Rückkehr

Das Floß wurde vom koreanischen Schiff Wolmi 306 gesichtet, das nach zwei Jahren im Atlantik nach Busan zurückkehrte.

Die erschöpften Seeleute wurden an Bord gebracht. “Sie sagten nichts, sie krochen einfach auf das Deck und schluchzten vor Glück”, erinnerte sich der Kapitän des Schiffes. Koreanische Fischer behandelten sie und setzten sie einige Wochen später in Hawaii aus.

Nach ihrer Rückkehr schrieben Maurice und Marilyn ein Buch über die 117 Tage, die sie auf dem Floß verbrachten. Das Honorar reichte für eine neue Yacht mit dem Namen Auralyn II. 1975 machte sich das Paar auf eine neue Reise. Fünf Jahre später kehrten Maurice und Marilyn nach England zurück und ließen sich in der Stadt Leamington am Ufer des Ärmelkanals nieder. Sie reisten weiter durch Europa und interessierten sich für Bergsteigen.

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Im Jahr 2002 starb Marilyn an Krebs. Jetzt erinnerte sich Maurice oft an diese Tage im Ozean. Ängste gehören der Vergangenheit und es gibt nur die Erinnerungen über das fantastische Abenteuer, das er mit seiner Geliebten erlebt hat. Kurz vor seinem Tod gab er ein Interview, in dem er zugab, dass er gerne wieder auf diesem Floß sein würde. “Es war wunderbar”, sagte Maurice. “Ich war der Natur noch nie so nah.”

Quelle: lenta

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